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Proyecto de Agua en Chiapas: Construyendo Comunidad en el Sur de Méjico

El Problema

El agua es un problema crónico en la región de Chiapas, sobretodo entre las comunidades Mayas indígenas. La sequía periódica impide/dificulta la agricultura, amenazando el sustento de millones de personas. La necesidad consecuente de ir a por agua a largas distancias impide a las mujeres atender otras prioridades y a los niños ir al colegio. Las enfermedades provenientes del agua también dañan la salud de las comunidades, sobretodo aquellas situadas lejos de centros de salud.

Trabajando con la Comunidad

Fundada en 1972, Concern America (CA) se enfoca en el desarrollo comunitario a largo plazo en Méjico y otros países en vías de desarrollo por todo el mundo. A principios de los 90, CA lanzó el Proyecto de Agua en Chiapas “para proporcionar agua limpia a las comunidades indígenas Mayas en Chiapas, Méjico. Las metas eran asegurar el acceso a los alimentos, generar ingresos, promocionar la higiene, prevenir enfermedades y distribuir el tiempo de forma justa entre los miembros de cada hogar.

El plan de acción de CA se basa en “ trabajar con el recurso más abundante en las comunidades: las personas.” Se organizan reuniones con los miembros de las comunidades para explicarles el alcance del trabajo y fomentar la participación de la comunidad. Existe un comité del agua para recibir ayuda técnica y comprometerse con el mantenimiento del sistema. El comité normalmente incluye un líder activo en la comunidad con conexiones en las estructuras del gobierno y otros miembros más jóvenes que sean bilingües (español y Maya) y con posibilidades de viajar. A 3 o 4 miembros de la comunidad se les entrena cuidadosamente para calibrar el sistema de agua y mantener el proyecto del agua sin intervenciones externas.

La instrucción y la asistencia técnica son cruciales para la sostenibilidad. Su centran en conectar, reparar, reemplazar y expandir la capacidad. Todos los materiales e instrumentos son familiares, accesibles localmente y disponibles enseguida para el comité del agua.

Aunque Chiapas sufre conflictos, pobreza material y clima extremado, estos obstáculos nunca han impedido ningún proyecto del sistema de agua seguir adelante cuando la comunidad está lista y comprometida. La paciencia y la buena comunicación con la comunidad siempre han superado retrasos ocasionales en uno o dos meses. Hasta la fecha, Concern America ha construido 40 sistemas de agua en la región, beneficiando a mas de 12.000 personas.

Beneficios Visibles

El tiempo perdido yendo a por agua ahora se utiliza en tareas útiles. Las enfermedades provenientes del agua se han reducido considerablemente y las enfermedades de la piel se han reducido mucho también.

Subyacente a todo esto está la construcción de la comunidad como resultado de un éxito colectivo. Y las comunidades demuestran su orgullo! Las celebraciones religiosas y culturales siempre acompañan a la inauguración de un sistema en un pueblo. Muchos se ocupan de pintar los depósitos de agua, involucrando frecuentemente a los colegiales que pintan la historia de su pueblo.

Próximos Proyectos

Los próximos pasos del Proyecto de Agua en Chiapas son la instalación de cinco sistemas de agua adicionales y la construcción de filtros de agua adicionales en tres comunidades. Esto combinado con la dIfusión de entrenamiento adicional entre los miembros de la comunidad y la mejora de las prácticas para monitorizar y evaluar.

Estos beneficiarán directamente a 300 miembros de unas 60 familias de la comunidad Maya de cultivo de café en Chiapas, Méjico.

Una Solución Repetible

El enfoque centrado en las comunidades de CA puede copiarse/repetirse en muchos tipos de situaciones distintas, ya sean sistemas de agua u otros proyectos comunitarios.El trabajo de la organización en Latinoamérica y África en salud, educación y generación de ingresos ( además de agua e instalaciones sanitarias) sigue el mismo modelo de construir fortalecimiento y sentido de la propiedad en las comunidades. CA siempre está abierta a compartir y colaborar con otros grupos.

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