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Recuperando el Sustento de los Agricultores en La India

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The Problem

En el distrito de Warda de la región de Maharashtra, India, los ríos cenagosos estacionales ya no podían proporcionar agua para la agricultura. Sin embargo, irónicamente, las lluvias monzónicas hacían que se desbordaran, inundando campos,destruyendo cosechas y causando erosión. Esta desesperada situación provocaba cada vez más suicidios. Después de movilizar la comunidad en 2009,Kamalnayan Jamnalal Bajaj Foundation (KJBF) inició estudios para restaurar el sistema fluvial de la zona.

Fortalecimiento de la Comunidad

KJPF se dio cuenta de que la comunidad tenía que ser parte de la solución. Esto no fue una tarea fácil! Los agricultores, comprensiblemente se resistían a donar tierras para revivir la corriente fluvial. Sin embargo, gracias a un diálogo paciente y respetuoso, acabaron apoyando el proyecto.

KJBF fijó las contribuciones en el 10% del millón de Rs. requeridas para revivir un río de 10 a 12 metros de ancho. KJBF hizo sugerencias y dejó que los grupos de usuarios decidieran cómo compartir los costes. Los agricultores, al comprender y apoyar  el proyecto, contribuyeron mas deprisa de lo esperado, incluso, algunos miembros de los grupos, contribuyeron en nombre de colegas menos afortunados. El paso final fué implementarlo. Voluntarios del pueblo, enseñados por KJBF, marcaron el canal y supervisaron el trabajo de las máquinas.

Recursos

KJBF normalmente subvenciona sus actividades. Algunos proyectos se han implementado en colaboración con los gobiernos y con los Trusts NABARD y TATA. La colaboración de las comunidades en dinero y trabajo es crucial para desarrollar el sentido de propiedad y para el mantenimiento de las estructuras. KJBF proporciona especialistas en la conservación del agua, ingenieros agrícolas, especialistas en desarrollo y trabajadores sociales. Los voluntarios ayudan en sus comunidades. Las compras de maquinaria de KJBF son una buena inversión: excavan a 35 Rs. por metro cúbico, frente a la tarifa de mercado de 90 Rs. La tarifa de 35 Rs. “sin ganancia ni pérdida” cubre los costes de operaciones, mantenimiento, salarios y depreciación..

Comunicando los Beneficios

El “ boca a boca” ha extendido la comprensión de los beneficios. Los grupos de usuarios ahora se organizan para recaudar la parte requerida. El, Equipo de Recursos de Agua hace un test de viabilidad, prepara un diseño y resuelve detalles con los grupos de usuarios y los Comités de Desarrollo de los Pueblos. Con el acuerdo de todos los accionistas, KJBF empieza las obras sin demora.

Mejoras en curso

KJBF ha hecho 3 grandes cambios para optimizar los resultados. En primer lugar ha excavado charcos a lo largo de los sistemas revitalizados de los ríos para almacenamiento, recarga y obstrucción con sedimentos. Este limo se ofrece  a los agricultores con el permiso de los grupos de usuarios. En segundo lugar, construir terraplenes de dos escalones cubiertos de hierba para aguantar mejor la lluvia así como el tráfico humano y de los animales. Lo tercero es aumentar la contribución de los agricultores, con su consentimiento, del 10 al 17% siendo este 7% adicional una contribución en especies para pagar las tuberías para drenar el exceso de descargas a la tierra de las orillas de nuevo hacia el río.

Los accionistas están trabajando juntos para desarrollar una agricultura orgánica, sin pesticidas ni fertilizantes inorgánicos y aprendiendo técnicas de ahorro del agua para mitigar el cambio climático. KJBF colabora con todos los niveles, castas y variedades, incluyendo a las mujeres.

Obstáculos

EL mantenimiento es el principal obstáculo y las subvenciones del gobierno son escasas. Durante el verano, KJBF enseña a los grupos de usuarios a mantener las estructuras. Algunos comités de los pueblos contribuyen. KJBF está trabajando con los accionistas en un mejor diseño de la gerencia.  

Éxito medible

En el aspecto de las reservas, 91 presas ahora conservan el agua de los monzones, reviviendo 135 ríos y arroyos de 202 km de agua corriente. Durante los tres últimos años, un amplio suministro de agua de pozos poco profundos y fugas conservadas ha eliminado la necesidad de perforar los acuíferos. En cuanto a la demanda, el riego por goteo y los aspersores ahorran agua. Las medidas de conservación (de agua)y el limo capturado de las charcas de los ríos también rejuvenecen la tierra. Esto ha hecho que la producción agrícola haya aumentado sustancialmente y el nivel freático ha permanecido estable. Y entre las familias beneficiarias de este programa no ha habido suicidios.

Este programa es replicable a través de la India. Los Premios WAFA también pueden ayudar a comunicar esta posibilidad globalmente.