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Sustitución de las Cosechas de Tabaco: Todos Ganan en China

El Problema

En China, el cultivo del tabaco ha supuesto un dilema.  Por un lado ha alimentado una industria multi-billonaria, empleando más de 20 millones de agricultores y proporcionando una enorme fuente de ingresos al gobierno.

Por otro lado, en China, mueren un millón de personas al año de enfermedades provenientes del tabaco. Además, la industria del tabaco daña el medio ambiente. Su cultivo requiere pesticidas peligrosos. Los secaderos consumen cantidades enormes de madera y carbón, agravando la polución del aire y la deforestación.

El tabaco es un cultivo que requiere muchas horas de trabajo: 3.000 horas por hectárea al año; el doble que el arroz. También toma más nutrientes de la tierra. Dicho esto, no proporciona seguridad alimenticia, que es un tema cada vez más urgente que subyace al continuado desarrollo económico y social de China.

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Una Solución de Colaboración


Había que abordar las necesidades de todos los accionistas: agricultores, el gobierno y los ciudadanos con una solución sostenible. El Despacho Municipal de Agricultura de Yuxi (YMBA) en la Provincia de Yunnan, el mayor productor de tabaco de China, propuso plantar cosechas alternativas que produjeran ingresos iguales o mayores que el tabaco. El gobierno del estado apoyó esta iniciativa.

En 2008,YMBA inició un proyecto piloto de sustitución del tabaco en colaboración con investigadores de la universidad de California Los Angeles (UCLA). A través de anuncios en las reuniones de los pueblos y por el boca a boca, YMBA trabajó con los líderes de los pueblos para reclutar 458 familias de agricultores en tres sitios, ocupando más de 480 hectáreas. Los campesinos en estos sitios escribieron el acta constitutiva y eligieron el consejo de dirección para una cooperativa de agricultores. Los miembros del consejo fueron elegidos por su capacidad de construir consenso y por sus capacidades de liderazgo. Las responsabilidades de las cooperativas incluyen abastecer de semillas, pesticidas y materiales a los miembros al precio más bajo posible comprando al por mayor.

Los especialistas locales en agricultura proporcionaron a los agricultores/ granjeros trainings y ayuda técnica. Con este apoyo, los granjeros dominaron la producción clave y las habilidades empresariales necesarias para producir altos rendimientos, almacenar las cosechas de forma eficiente, aportar una contabilidad fiable, conducir una investigación de mercado y vender sus productos.

Éxito Creciente

En 2010, los ingresos anuales de ls granjeros en los sitios piloto fueron del 21% al 110% más altos por acre que los de los que cultivaban tabaco en la misma zona.

Desde 2011, por tanto, YMBA ha ido subiendo el nivel del proyecto en otros países. Los propios agricultores están tomando la iniciativa de reducir el cultivo del tabaco en favor de otros cultivos; las uvas han resultado ser las más rentables. La comunidad entera continúa beneficiándose. Entre 2012 y 2015, la renta per cápita neta de la Alcaldía de Yuxi creció en mas de 3000 yuan (US$484).


Una Situación En la que Todos Ganan

El Proyecto de Sustitución del Tabaco es una prueba clara de que la planificación y ejecución cuidadosa y colaborativa puede reportar beneficios prácticos a todos los accionistas, incluso tratándose de prácticas tradicionales. Su éxito debería inspirar iniciativas similares en todo el mundo.

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