El Proyecto de Agua de Chiapas – Fortalecimiento de las comunidades en el sur de México

El problema

El agua es un problema crónico en el estado de Chiapas, especialmente entre las comunidades indígenas mayas. Las sequías periódicas impiden la agricultura, amenazando el medio de subsistencia de millones de personas. En consecuencia, las mujeres deben traer el agua desde grandes distancias, lo que impide que atiendan otras prioridades y dificulta que los niños asistan a la escuela. Las enfermedades transmitidas por el agua también afectan la salud de las comunidades, en particular aquellas que están lejos de los centros de salud.

Trabajando con la comunidad

Concern America (CA), fundada en 1972, trabaja para el desarrollo a largo plazo de las comunidades de México y otros países en desarrollo en diferentes partes del mundo. A comienzos de los años noventa, CA inició el Proyecto para el Agua de Chiapas “para suministrar agua limpia a las comunidades indígenas mayas de Chiapas, México”. Los objetivos fueron asegurar el acceso a los alimentos, generar ingresos, promover la higiene, prevenir enfermedades, distribuyendo el tiempo que dedican a las tareas de forma equilibrada entre los miembros de la familia.

El plan de actuación de CA se basa en “trabajar con el recurso más abundante en las comunidades: su población.” Se realizan reuniones con miembros de la comunidad para explicar lo que implica el trabajo que se está llevando a cabo y fomentar la participación de la comunidad. Se establece un comité del agua de la comunidad, al que se le da asistencia técnica, asegurándose de su compromiso con el mantenimiento del sistema. El comité está integrado por un dinámico líder bilingüe del pueblo (que hable español y maya) y capaz de viajar, que tenga contactos con el gobierno y también un estrecho vínculo con los miembros más jóvenes de la comunidad. Se instruye adecuadamente a miembros de la comunidad, capacitándolos para la supervisión y mantenimiento del sistema del agua y del proyecto, sin necesidad de ayuda externa.

La capacitación y la asistencia técnica son fundamentales para la sostenibilidad. Se les enseña cómo hacer conexiones, reparaciones, recambios y ampliación de la capacidad. Se familiarizan con todos los materiales que utilizan, que son fácilmente accesibles y están disponibles localmente para el comité del agua.

Aunque Chiapas sufre conflictos, pobreza material y clima extremo, estos obstáculos nunca han impedido que el proyecto del sistema del agua avance, una vez que una comunidad está comprometida y preparada. Con paciencia y una buena comunicación con la comunidad siempre se han superado demoras ocasionales de uno o dos meses. Hasta la fecha, Concern America ya ha construido 40 sistemas de agua en la región, beneficiando a más de 12.000 personas.

Beneficios visibles

El tiempo que antes requería traer el agua, ahora se dedica a otras tareas necesarias. Se han reducido notablemente las enfermedades transmitidas por el agua y han disminuido mucho las enfermedades de la piel.

El resultado de todo este éxito colectivo es un fortalecimiento de la comunidad, ¡y las comunidades muestran por ello su orgullo! Cada vez que se inaugura el sistema en un pueblo, hay también celebraciones culturales y religiosas. Muchos se esmeran en pintar sus tanques de agua con imágenes representativas de la historia de su pueblo, muchas veces ayudados por los niños.

Proyectos futuros

Los próximos pasos del Proyecto para el Agua de Chiapas incluyen la instalación de cinco sistemas de agua adicionales y la construcción de más filtros de agua en tres comunidades, acompañado de un aumento en el número de miembros de la comunidad instruidos para la gestión, mejorando así la supervisión y evaluación.

Esto beneficiará directamente a 300 miembros de unas 60 familias de la comunidad cafetera maya de Chiapas, México.

Una solución reproducible

El enfoque de CA centrado en la comunidad, se puede reproducir en otros lugares, ya sea para sistemas de agua u otros proyectos comunitarios.  La organización trabaja en toda América Latina y África en temas relacionados con la salud, educación y generación de ingresos (además de agua y saneamiento), siguiendo el mismo modelo de promover el fortalecimiento y la responsabilidad de las comunidades.  CA está siempre abierta a compartir y colaborar con otros grupos.

2018-08-16T23:47:22+00:00